Lourens Alma Tadema, Kersen, 1873, collectie KMSKA

De uit Friesland afkomstige schilder Lourens Alma Tadema (Dronrijp 1836 – Wiesbaden 1912) leert het vak in Antwerpen, waar hij studeert aan de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten. In het atelier van Henri Leys krijgt hij een voorliefde voor historische thema’s. In 1870 trekt Tadema naar Londen, waar zijn carrière een hoge vlucht neemt.

Antwerpen blijft in zijn hart. Als de Cercle artistique, littéraire et scientifique d’Anvers kunstenaars uitnodigt om mee te werken aan de versiering van zijn feestzaal, aarzelt hij geen ogenblik om een schilderij te schenken. De Cercle was een ontmoetingsplek waar de welgestelde Antwerpse elite genoot van een ruim cultureel aanbod. In 1865 besloot de vereniging – later het Koninklijk Kunstverbond – haar feestzaal passend te decoreren. De afmetingen, het materiaal en de techniek waren vooraf bepaald. Op 18 augustus 1873 huldigt de Cercle de nieuw ingerichte feestzaal plechtig in.

Lourens Alma Tadema, Kersen, 1873, collectie KMSKA, olieverf op doek, 80,5 x 129,7 cm, inv. 2128, CC0, beeld artinflanders.be, foto Hugo Maertens

Tadema levert Kersen in augustus 1873 af, op de valreep. Door de beperkingen is Kersen uniek in zijn oeuvre. Tadema kiest een eigentijds beeld met een mooie, roodharige vrouw die verleidelijk naar de toeschouwer kijkt. Het doek is groot, de vrouw levensgroot en heel dichtbij. Ze biedt hem kersen aan, een onmiskenbaar seksuele uitnodiging. Samen kersen eten was al in de middeleeuwen een beeldspraak voor ‘vrijen’, en dat is ook nog het geval in de 19de eeuw.

Hoogstwaarschijnlijk is het Laura Theresa Epps (1852-1909) die de toeschouwer lokt, Tadema’s kersverse bruid die regelmatig voor hem poseert. Het kunstige kapsel, het tijgervel en de antiekrode muurschildering kennen we van andere schilderijen van Tadema. De marmeren pilaster helemaal rechts is zijn specialiteit: hij beheerste perfect de techniek om wit marmer uit Carrara te imiteren. Tadema gebruikt een ingenieuze perspectiefverkorting in een diagonale opbouw.

Het erotisch geladen onderwerp is nieuw voor de kunstenaar. Het hoofdpersonage is geen bedeesde jongedame, maar een jaagster, een femme fatale. De broeierige voorstelling charmeerde ongetwijfeld de verfijnde smaak van de connoisseurs die de Cercle frequenteren.

Ontdek ook de vernieuwde website van het KMSKA, met een nieuw collectieluik dat geënt is op de digitale infrastructuur van de Vlaamse Kunstcollectie. Volg het KMSKA op FacebookInstagramLinkedIn en Twitter en tel mee af naar de heropening van het museum op 25 september 2022.

Reacties zijn gesloten.

door Anders Noren.

Omhoog ↑